domingo, 23 de diciembre de 2012

El término "Navidad" procede de un étimo latino, "nativitas, nativitatis", que significa ´nacimiento`. La Navidad se celebró por primera vez el 25 de diciembre de 336 en Roma. No se sabe con certeza por qué se eligió el 25 de diciembre para celebrar esta fiesta. Se considera probable que los cristianos optaran por ese día para reemplazar la fiesta pagana Natalis solis invicti (Festival del Nacimiento del Sol Invicto), que celebraba el solsticio de invierno en el hemisferio norte, a partir del cual empieza a aumentar la duración de los días.
Nuestra fiesta de Navidad actual es fruto de una amalgama de tradiciones greco-latinas y rituales celtas, germánicos, etc.  Por ejemplo, la Navidad tomó elementos de la Saturnalia latina, una fiesta en homenaje a Saturno en la que se intercambiaban regalos. Los romanos decoraban sus casas con luces y hojas, y daban regalos a los niños y a los menesterosos para celebrar el nuevo año -en marzo-. La comida -y bebida- abundante se incorporó a la Navidad por influencia de los germanos. En definitiva, nuestra Navidad ha sido un crisol donde se han fundido ritos muy diversos. (Tomado de El castellano.org.).


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